De Zeelelie

De ZeelelieDe naam doet vermoeden dat het hier gaat om een plant. Echter, de zeelelie is een dier, namelijk een stekelhuidig, net zoals zee-egels en zeesterren. Een kenmerk van stekelhuidigen is dat ze een vijfstralige symmetrie hebben. Denk bijvoorbeeld aan de zeester met zijn vijf armen. Deze vijfstralige symmetrie is ook bij de zeelelie te herkennen. De tentakels, de vangarmen aan de bovenkant, zijn, als je ze allemaal zou tellen, een veelvoud van vijf. Dus 10, 50 of misschien wel 200 tentakels.

Met zijn tentakels filtert de zeelelie zijn voedsel, plankton, uit het zeewater.  In de oertijd waren deze zeelelies een dominantie diergroep in de oceanen. Tegenwoordig komen ze minder massaal voor. In de tropische en subtropische zeeën leven nu nog zo’n 600 verschillende soorten.